Repele los mosquitos con Aceite Esencial de Citronela

El aceite de Citronela es reconocido por ser un excelente repelente natural contra los mosquitos. Sus usos adicionales y propiedades abarcan cualidades que han dejado sorprendidos a los científicos.

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Planta de citronela.

La planta de Citronela es oriunda de Asia y se le conocen 55 especies o tipos de citronela. El nombre científico de aquellas variedades que más se usan para aceites esenciales son:

    • Cymbopogon nardus (citronela de Ceylán).
    • Cymbopogon winterianus (citronela de Java).

Existe “otra” citronela, la melisa o toronjil (Melissa officinalis), de la cual también se extrae un excelente aceite esencial, pero no guarda relación taxonómica directa con las del genero Cymbopogon. Ambas poseen un característico olor a limón.

En este artículo se abarcarán las propiedades, usos y beneficios del aceite esencial de citronela Cymbopogon, la cual se le suele llamar lemongrass o “pasto de limón”, por su característico olor cítrico. Este aceite etéreo se obtiene de las hojas y el tallo. Hay que tener cuidado ya que el roce directo con esta planta puede irritar la piel.

¿Para qué sirve?

  • El aceite esencial de citronela se usa en perfumería y en la elaboración de jabones y cremas aromáticas.
  • También es usado como pesticida y repelente de acción no tóxica y biodegradable.
  • Sus propiedades antifúngicas son reconocidas en el tratamiento de afecciones de la piel y como complemento de productos cosméticos.
  • Posee propiedades medicinales curativas contra diversas afecciones como dolores, migrañas, gastritis, acné juvenil y estrés.
  • Es ampliamente usado en aromaterapia, elaboración de perfumes y productos de cuidado personal.
  • Con él se pueden dar masajes contra dolores artríticos y dolores de cabeza.
  • Relaja los músculos estomacales, aliviando los espasmos y las infecciones bacterianas.

Propiedades medicinales y beneficios

El aceite esencial de citronela se caracteriza por sus propiedades antifúngicas, aromáticas, repelentes, pesticidas, antisépticas, antibacteriales, etc.

Entre los beneficios que posee están:

  • Uno de los mejores repelentes naturales de insectos, incluyendo los mosquitos que trasmiten el dengue y otras enfermedades. También ahuyenta a otras especies invasoras, como por ejemplo, la araña roja.
  • Previene el crecimiento de bacterias en el cuerpo.
  • Es usada en aromaterapia para prevenir la ansiedad y propiciar un estado anímico apacible.
  • Inhibe las inflamaciones del estómago y del aparato digestivo.
  • Combate infecciones por helicobacter pylori, bacteria responsable de ulceras gástricas y la gastritis.
  • Los masajes con aceite de citronela sirven como analgésico tópico contra contusiones, golpes, migrañas, dolores de reumatismo de origen muscular o artrítico, tensión cervical y lumbalgia.
  • Combate el acné y la excesiva sudoración.
  • Es muy utilizado en la industria alimenticia como saborizante orgánico natural (a diferencia de químicos de origen artificial) en la elaboración de lácteos, bebidas alcohólicas y no alcohólicas, gelatinas, pudines, productos horneados, caramelos, etc.
  • Se usa contra las pulgas de mascotas como perros y gatos. Calma a los perros que ladran demasiado.

Composición y modo de empleo

Los componentes principales del aceite esencial de citronela son:

  • Geraniol.Propiedades-del-aceite-esencial-citronela
  • Citronelol.
  • Citronelal.
  • Citral.
  • Eugenol.
  • Limoneno.
  • Nerol.
  • Acetato de geranilo
  • Metil isoeugenol.
  • Elemol.
  • Alcoholes sesquiterpénicos.

 

El porcentaje de estos compuestos varía de acuerdo al tipo o especie de citronela. El aceite de Java es considerado de mayor calidad debido a que supera en concentración en la mayoría de estos componentes al aceite de Ceylán.

Cómo usarlo

  • Aromatizador de ambientes y aromaterapia: se debe colocar unas gotas en un aerosol o difusor. Las velas con aceite esencial de citronela también sirven para este objetivo y como repelente de mosquitos.
  • Masaje corporal: añadir de 2 a 3 gotas del aceite etéreo de citronela por cada cucharada de aceite vegetal. Esta mezcla se usa para masajes y desodorante casero.
  • Baños relajantes y medicinales: agregar de 5 a 10 gotas en una bañera con agua.
  • Antipulgas: colocar 3 gotas del aceite sobre el cuello de las mascotas. Se recomienda no perder de vista a la mascota y estar atento a cualquier reacción negativa. Para eliminar las pulgas de la casa, añadir 5 gotas con un poco de alcohol y mezclar con agua en un recipiente para rociar. Rociar en todos los rincones de la casa.

Contraindicaciones y efectos secundarios

  • El aceite esencial de citronela nunca debe ser aplicado de forma directa sobre la piel ya que puede provocar irritaciones. Lo recomendable es que se mezcle con aceite de coco o de oliva.
  • Las mujeres embarazadas deben tener cuidado al usar aceite etéreo de citronela.
  • No se recomienda su uso en niños pequeños o bebés.
  • Otra de sus contraindicaciones es que los adultos que lo usen no deben acercar el olor a la nariz de los bebés.
  • Consultar siempre a un profesional médico antes de usar este aceite esencial si se padece una enfermedad o alergia específica.

Como hacer aceite esencial citronela

El proceso de hacer aceite esencial de citronela es por destilación al vapor, y puede resultar bastante laborioso. En el siguiente video se muestra un método rápido para hacer aceite esencial de Citronela de una forma casera.

Y hasta aquí el aceite esencial de citronela. Espero que os haya gustado y que hayáis disfrutado de sus maravillosas propiedades.