Aceite esencial de gaulteria

La Gaulteria (Gaulteria procumbens), junto al abedul, es una de las fuentes naturales del salicilato de metilo, un componente con usos terapéuticos contra el dolor que tiene olor a menta. De las hojas de esta planta se extrae el aceite esencial de gaulteria o aceite de wintergreen, el cual tiene usos en aromaterapia y en la medicina popular.

Esta planta, también llamada axocopaque y tiene muchos usos medicinales. Es autóctona de México y el norte de Estados Unidos en la frontera con Canadá, donde crece en pantanos y humedales arenosos. Es una de las plantas medicinales del continente americano más reconocidas.

El nombre Gaultheria procumbens proviene de un homenaje que se le hizo en 1748 al médico y naturalista francés Jean François Gaultier.

aceite esencial gaulteria

Frutos de la gaulteria.

En este artículo se describirán las principales propiedades, los mejores beneficios, los más extendidos usos, las contraindicaciones más corrientes y las dosis en humanos del aceite etéreo de gaulteria o wintergreen.

¿Para qué sirve?

Las aplicaciones del aceite esencial de gaulteria van desde usos industriales hasta médicos. Por ejemplo, es ingrediente en pastas de dientes y chicles. Se usa también para la fabricación de pomadas y linimentos contra el reumatismo o dolores musculares.

También es un relajante en aromaterapia.

¿Con qué se puede mezclar?

Los aceites portadores más recomendados son aceite de oliva y aceite de coco, ya que son fáciles de conseguir, son comestibles y poseen propiedades saludables con pocos efectos secundarios.

Otros aceites esenciales con los cuales se puede mezclar para reforzar sus propiedades curativas son: ylang ylang, orégano, tomillo, hierbabuena, menta y mejorana.

Propiedades y beneficios del aceite de esencial de Gaulteria

El aceite esencial de wintergreen posee propiedades astringentes, aromáticas, antisépticas, emenagogas, diuréticas, carminativas, antiespasmódicas, antiartríticas, antirreumáticas y sobre todo, analgésicas.

Los beneficios más sobresalientes del aceite esencial de axocopaque son:

  • Aliviar el dolor: esto se debe a su alta concentración de salicilato de metilo. Este compuesto ha aliviado a pacientes con lumbalgia y otras dolencias. Se usa mucho en productos dermatológicos contra dolores musculares y articulares. La presencia de ácido salicílico lo convierte en una fuente de aspirina natural.
  • Es un aceite ideal para dar masajes o relajarse en sesiones de aromaterapia. Por medio de un difusor proporciona un ambiente fresco a los hogares y elimina los malos olores.
  • Sirve para quitar manchas de la piel.
  • La presencia de antioxidantes potencia sus propiedades antiinflamatorias.
  • Es usado en la jardinería para proteger las plantas contra hongos patógenos.

Composición y modo de empleo

Los principales compuestos de la fórmula del aceite esencial gaulteria son los siguientes:

  • Salicilato de metilo (aproximadamente 98%).
  • A-pineno.Propiedades aceite esencial gaulteria
  • Mirceno
  • Delta-3-careno.
  • Limoneno
  • 3,7-guaiadiene ,
  • Delta-cadineno.
  • Primaverósido.
  • Ácido salicílico.
  • Ácido cafeico.
  • Arbutósido.
  • Taninos catéquicos.

Como usarlo

  • La manera normal de usar el aceite esencial de gaulteria es por vía tópica y siempre diluido ya que sus componentes son muy tóxicos y no debe ingerirse.
  • Para masajes se debe mezclar un par de gotas en un aceite portador como el de oliva o de coco.
  • En aromaterapia se debe de mezclar una pequeña cantidad en un difusor o vaporizador. Se puede añadir unas pocas gotas a un recipiente con agua caliente para aprovechar sus aromas medicinales.
  • No hay que usarlo en estado puro. Para diluirlo se recomienda añadir entre 1 a 4 gotas en 28 gr de aceite portador. Esta infusión es solo para uso tópico y no debe ser ingerida.

Contraindicaciones y efectos secundarios

  • El aceite esencial de wintergreen puede ser extremadamente tóxico debido a la alta concentración de salicilato de metilo por lo que no debe ser ingerido ni siquiera en dilución.
  • Debe mantenerse fuera del alcance de los niños ya que su agradable olor a menta puede hacerles creer que es una golosina y las consecuencias podrían ser fatales.
  • Una cucharadita de aceite esencial de gaulteria equivale a 90 aspirinas para bebés. Una dosis de esas proporciones puede ser fatal y provocar efectos secundarios como deshidratación e hiperventilación.
  • Otros efectos secundarios derivados de su aplicación tópica son reacciones alérgicas como hinchazón de los labios, lengua, cara, garganta, urticaria y dificultad para respirar. Además puede provocar ampollas en la piel, ardor intenso y dolor.
  • Siempre se recomienda hacer la prueba de parche en la piel para descartar posibles reacciones alérgicas u otro tipo de complicaciones.
  • Al aplicar el aceite esencial, y antes dudas sobre su conveniencia, siempre consultar a un médico.

¿Cómo preparar el aceite esencial de Gaulteria?

El aceite etéreo se extrae de las hojas las cuales hay que macerarlas en agua tibia. Esto produce que las enzimas empiecen los procesos bioquímicos de producción del componente esencial salicilato de metilo. Luego se aplica un proceso de destilado durante 4 a 6 horas lo que da un rendimiento alrededor del 1%.

El siguiente video muestra un poco más sobre el proceso de destilado al vapor de plantas que se puede realizar de forma casera usando un destilador. El video muestra el destilado de romero pero se puede aplicar a cualquier planta medicinal, incluyendo la gaulteria: