Propiedades medicinales del aceite esencial de Eucalipto

El aceite esencial de eucalipto (Eucalyptus) posee una gran variedad de usos medicinales, especialmente como descongestionante nasal y como tratamiento contra las infecciones respiratorias. Es muy eficaz contra dolores musculares y articulares.

Es un aceite etéreo que se extrae generalmente de las hojas del eucalipto blanco o común (Eucalyptus globulus) por medio del proceso de destilación al vapor. Sin embargo, existen más de 700 especies distintas alrededor del mundo de las cuales, por lo menos 500, son productoras de aceites esenciales, cada una con sus propias características.

Desde tiempos antiguos, los aborígenes de Australia han usado las infusiones de la hoja de eucaplipto contra resfriados, congestión nasal, fiebres, dolores musculares y muchas otras dolencias.

Esta planta es de origen australiano pero hoy en día se siembran en muchas partes del mundo para aprovechar su madera en la elaboración de papel, muebles, productos químicos y usos medicinales. Es famosa por ser el alimento principal de los koalas.

El origen etimológico de la palabra “eucalipto” proviene del vocablo griego ευκάλυπτος (eukályptos), que se traduce como “bien cubierto” en referencia a la semilla de la planta.

A continuación, se resumen los usos más importantes, las propiedades curativas y medicinales del aceite esencial de eucalipto.

Propiedades medicinales

El uso del aceite esencial de eucalipto como descongestionante nasal es mítico. Desde hace siglos es utilizado como bálsamo contra infecciones respiratorias.

Otras aplicaciones medicinales y usos del aceite de eucalipto tienen que ver con su poder antiséptico para las heridas, siendo muy usado en hospitales. Posee también propiedades analgésicas.

Beneficios del aceite de esencial de Eucalipto

El eucalipto posee propiedades antibacterianas, analgésicas, inmunológicas y estimulantes. Entre los múltiples beneficios que ofrece el aceite esencial de eucalipto se pueden nombrar los siguientes:

  • Alivia el dolor y la inflamación de las membranas mucosas del sistema respiratorio. Además es eficaz contra el asma, tos, infecciones respiratorias, inflamación, dolor sinusal y bronquitis.
  • Su poder antibacteriano puede servir contra las bacterias que se ubican en el tracto respiratorio superior.
  • Fortalece y activa el sistema inmunológico del cuerpo.
  • Es usado en productos para la salud dental ya que sus propiedades antibacterianas eliminan e inhiben la proliferación de bacterias periodontopáticas y cariogénicas.
  • Aumenta el flujo de sangre al cerebro y estimula la actividad mental. Debido a esta propiedad se usa contra el agotamiento mental, gracias a su efecto refrescante.
  • También es usado como insecticida y en la industria cosmética.
  • Suele presentarse como posible sabor para caramelos y chicles.

Composición y modo de empleo

Se han contado más de 100 componentes distintos en el aceite esencial de eucalipto. Los principales compuestos químicos son los siguientes:

  • a-pineno.
  • b-pineno.
  • a-felandreno.
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    Hojas de eucalipto.

  • 1,8-cineol.
  • Limoneno.
  • Terpineno-4-ol.
  • Aromadendreno.
  • Epiglobulol.
  • Piperitona.
  • Globulol.

Como usarlo

El aceite esencial de eucalipto se puede usar por vía tópica, inhalación o ingerido bajo supervisión médica. A continuación se detallan 7 usos extendidos del aceite de eucalipto:

  • Para alergias, asma y curar el dolor de las membranas mucosas: en una bola de algodón orgánico colocar una gota del aceite etéreo e inhalar su olor varias veces en el día. Alternativamente se pueden agregar unas gotas en el agua tibia de la bañera o usar en un nebulizador.
  • Para hidratar la piel: mezclar con aceite de coco u otro aceite portador. La proporción inicial recomendada es una gota de aceite de eucalipto en 1 a 3 cucharaditas del aceite portador.
  • Como terapia de vapor y aromaterapia para el dolor: sirve contra problemas respiratorios, mejorar la concentración y como repelente natural de insectos.
  • Para dolores, problemas respiratorios, heridas y cansancio: dar un masaje sobre el pecho o las zonas afectadas, mezclando el aceite esencial de eucalipto es una loción o crema.
  • Dolor de garganta: hacer gárgaras con aceite de eucalipto diluido.
  • Aceite de eucalipto para el cabello: añadir unas gotas al champú o mezclar con aceite de coco para dar brillo y fortalecer e hidratar el pelo. Además, es usado para combatir piojos.
  • Repelente de insectos: sus compuestos químicos repelen a los insectos de forma natural.

Contraindicaciones y efectos secundarios

El aceite esencial de eucalipto es seguro de tomar pero está contraindicado en los siguientes casos:

  • No suministrar remedios por vía oral con aceite de eucalipto a niños menores de 6 años. Tampoco colocar ungüentos sobre la nariz o el rostro de niños menores de 2 años.
  • Mujeres embarazadas o en periodo de lactancia deben evitar el uso de este aceite etéreo.
  • No se recomienda su uso por vía oral sin prescripción y supervisión médica.

¿Cómo hacer aceite esencial de Eucalipto?

Este aceite se extrae de las hojas y brotes del árbol. Se puede elaborar con hojas frescas o secas. Es posible hacer un aceite casero usando un aceite base como el de coco, oliva o de almendras.

El siguiente video es bastante ilustrativo y se muestran dos formas de hacer aceite de eucalipto en casa de forma sencilla. ¡A qué esperas para darle al play!