Propiedades, beneficios y usos del aceite esencial de canela

La canela (Cinnamomum verum /  Cinnamomum zeylanicum) es una especia antiquísima, que ha acompañado a la civilización humana desde sus inicios. Se le conoce también como canelero de Ceylan y es famosa por sus propiedades químicas y medicinales, además de ser un complemento apreciado en la cocina. De esta especie se extrae el aceite esencial de canela, un verdadero bálsamo con una enorme cantidad de beneficios y usos curativos.

La canela se obtiene del árbol canelo, el cual es oriundo Sri Lanka, desde donde ha pasado a otras partes del mundo. Se le llama canelero de la China a la especie Cinnamomum cassia ness, de la cual se obtiene un aceite esencial algo distinto al del canelero de Ceylan.aceite-esencial-canela

En un tiempo la canela era considerada más valiosa que los metales preciosos como el oro. En la actualidad, el aceite de canela que se obtiene de la corteza interna del canelo también es muy apreciado, por lo que existe una versión más económica que se obtiene de las hojas.

La palabra canela deriva del francés cannelle, el cual es el diminutivo de canne, que a su vez es el nombre con que se designaba a la caña de azúcar. Su nombre científico, Cinnamomum, tiene su origen etimológico en la palabra griega Kinnamon, cuyo significado es “madera dulce”.

¿Para qué sirve? Aplicaciones y usos del aceite esencial canela

  • El aceite esencial que se extrae de la hoja del canelo se usa mucho en cosmética gracias a sus propiedades químicas que lo hacen ideal para la elaboración de jabón y aromatizantes.
  • Es muy utilizado en aromaterapia por medio de un difusor.
  • Se puede usar diluido para ser aplicado tópicamente en masajes.
  • Sirve como desinfectante, para hacer enjuague bucal o como exfoliante de la cara.
  • Es un sistema beneficioso para adelgazar o como repelente de insectos.
  • Se usa contra el pie de atleta y mal olor de los pies.
  • Añadido al champú puede ayudar a mejorar la salud y apariencia del pelo. También puede matar los piojos en los niños.

Propiedades medicinales y beneficios

El aceite esencial canela tiene propiedades antibacterianas, antifúngicas, estomáquicas, analgésicas, antidiarreicas, estimulantes, antivirales y antisépticas.

Estas propiedades del aceite esencial de canela proporcionan los siguientes beneficios:

  • Poder antiinfeccioso contra resfriados, gripes, bronquitis y enfermedades respiratorias.
  • Su aroma es antidepresivo y afrodisiaco.
  • Estimulante general a nivel físico, mental y espiritual.
  • Estimula el sistema inmunitario.
  • Antiséptico del sistema urinario.
  • Alivia articulaciones y músculos doloridos gracias a su efecto antiespasmódico.
  • Sirve contra la estomatitis y la candidiasis.
  • Sus efectos cosméticos incluyen tratamiento contra la celulitis y para engrosar los labios gracias a que mejora la circulación de la sangre.
  • Se puede añadir al champú para fortalecer el cabello y eliminar parásitos.
  • El enjuague bucal combate caries y problemas orales.

Composición química y modo de empleo

  • Aldehído cinámico (cinamaldehido).
  • Eugenol.
  • Alcohol cinámico.
  • Ácido trans-cinámico.
  • Aldehído hidroxicinámico.
  • Aldehído o-metoxicinámico.
  • Acetato cinámico.
  • Terpenos (linalol, diterpeno).

Cómo usarlo

Las gotas de aceite deben ser diluidas en un soporte neutro tales como aceite vegetal o miel. Para aromaterapia se puede usar un difusor. También se puede agregar a cremas, champú y lociones para uso corporal.

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Canelita en rama

Se puede mezclar con agua para usarlo como desinfectante o repelente de insectos.

Para exfoliar la piel mezclar con aceite de oliva, jugo de naranja y azúcar. Esto rejuvenece el rostro y tiene propiedades antisépticas.

Contraindicaciones y efectos secundarios

Como ya hemos visto son muchas las propiedades y beneficios del aceite esencial canela. Respecto a sus contraindicaciones y efectos secundarios pocas se pueden reseñar:

Se recomienda hacer una prueba alérgica añadiendo un poco de este aceite etéreo al brazo y verificar si se presenta alguna reacción desfavorable.

  • No se recomienda el uso de este aceite en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños o bebés.
  • En su estado puro sin diluir puede ocasionar efectos secundarios tales como diarrea, mareos, nauseas, vómitos, llagas en la bocas e irritación en la piel.

Como hacer aceite esencial de Canela casero

Es posible aprender cómo hacer aceite esencial de canela en casa, pero una versión doméstica que poco tiene que ver con el método de arrastre en corriente de vapor de agua que se usa en la preparación tradicional.

En el siguiente video se muestra el procedimiento para elaborar aceite de canela para el cabello, necesitándose dos ingredientes para tal fin: canela del supermercado y aceite de oliva .

NOTA ACLARATORIA: es necesario aclarar que este es un aceite casero y que no es aceite esencial de alta calidad como el que se produce con la canela de Ceylan o la variedad de canelo de la China. Aún así, tiene propiedades cosméticas que sirven para el cabello y para hacer masajes corporales. En caso de requerir el aceite esencial de canela original y puro se deberá realizar la compra online de dicho aceite, siempre a través de proveedores de confianza, como el que se cita a continuación.

Comprar aceite esencial de canela

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Curiosidades sobre la canela

Respecto a las diferentes expresiones, refranes o poesía que se dicen o que se puede encontrar en la lírica relacionadas con la palabra canela, podemos destacar:

Hacer el canelo: actuar con excesiva ingenuidad, hasta el punto de la estupidez.

Canela en rama: ser algo de excelente calidad o de gran categoría.

Azúcar y canela, hacen a la vida buena (refrán popular).

Olla con jamón y gallina, ¡canela fina! (refrán popular).

Con tal que te duermas

– Poema de Gabriela Mistral –

Cogida ayer;

el fuego y la canela

que llaman clavel;

el pan horneado

de anís con miel,

y el pez de la redoma

que la hace arder:

todito tuyo

hijito de mujer,

con tal que quieras

dormirte de una vez.

La rosa, digo:

digo el clavel.

La fruta, digo,

y digo que la miel;

y el pez de luces

y más y más también,

¡con tal que duermas

hasta el amanecer!